Oorzaak, onderzoek en behandeling

Oorzaak

In veel gevallen (ongeveer 70%) is geen duidelijke oorzaak aan te wijzen voor het ontstaan van epilepsie. Wel worden steeds meer oorzaken bekend.

Mogelijke oorzaken zijn:

  • erfelijkheid (vergrote aanleg voor het krijgen van aanvallen)
  • ongeval met hersenbeschadigingen
  • hersenbeschadiging door zuurstofgebrek
  • infectie van de hersenen
  • hersentumor
  • hersenbloeding of doorbloedingsstoornis
  • een combinatie van genoemde factoren

 

Onderzoek

Observatie:

Epilepsie is een verschijnsel. Onderzoek is daarom van groot belang voor de behandeling. Observeren en beschrijven van de aanvallen is de eerste en belangrijkste stap.

EEG:

Met een EEG (elektro-encephalogram) kan de elektrische activiteit van de hersenen worden gemeten. De hyperactieve gebieden kunnen soms worden getraceerd. Dit kan een standaard EEG zijn of een 24-uurs EEG of EEG na slaapdeprivatie (slaap-onthouding).

Verder onderzoek:

Bepaalde afbeeldingstechnieken, zoals MRI-scan, röntgenfoto’s. Onderzoek met lichtflitsen, muziek en het oproepen van spanningen. Naast genoemde medische onderzoeken kan de behandelend arts ook bepalen, dat een psycholoog van het ziekenhuis de intellectuele capaciteiten in kaart brengt en/of onderzoek doet naar de persoonlijkheid.

 

Behandeling

Medicijnen:

De belangrijkste behandelwijze is het gebruik van anti-epileptica (meestal in de vorm van pillen of drankjes). Via het bloed komt de werkzame stof in de hersenen en onderdrukt de epileptische activiteit. Medicijnen genezen de epilepsie niet! De aanvallen worden in toom gehouden.

Bijwerkingen van medicatie:

  • lichamelijk ongemak (bijv. buikpijn)
  • geheugenstoornissen
  • tempostoornissen
  • concentratiestoornissen
  • motorische stoornissen
  • visuele stoornissen
  • stemmings- en/of gedragsstoornissen

 Deze bijwerkingen hoeven natuurlijk niet op te treden. Bij elk kind kan dit weer anders zijn.

Chirurgie:

Slechts een klein aantal kinderen komt in aanmerking voor een operaties. De oorzaak van de epilepsie, bijvoorbeeld een hersentumor, bloedstolseltje of littekenweefsel, kan dan worden verwijderd. Soms kan de haard van de epilepsie worden weggenomen.

Psychologische behandeling:

Bij samenhang tussen spanningen en de aanvallen kan psychologische behandeling werken.

Ga Terug